Lightning and Rain by Paul Photography - Indonesian Translation Service

Op-Ed Majalah Mother Jones: Covid “Endemik” Bukan Berarti Ringan

Covid “Endemik” Bukan Berarti Ringan

Bagaimana ungkapan ilmiah itu menutupi pilihan politik.

KIERA BUTLER 31 MARET 2022

Coronavirus adalah topik berita yang berkembang pesat, sehingga beberapa konten dalam artikel ini mungkin sudah ketinggalan zaman. Lihat liputan terbaru kami tentang krisis virus corona, dan berlangganan buletin Mother Jones Daily.

Musim gugur yang lalu, akhir pandemi tampak sangat dekat. Setelah gelombang Delta mereda, bisnis mulai melonggarkan kebijakan masker mereka. Kebanyakan orang Amerika setidaknya telah menerima satu vaksin. Publik membeli tiket pesawat untuk perjalanan liburan. Tulisan di Wall Street Journal, oleh spesialis penyakit menular University of California, San Francisco, Monica Gandhi menyatakan, “Covid-19 akan segera menjadi endemik—dan semakin cepat semakin baik.” Begitu keadaan endemisitas yang didambakan ini terjadi, tulis Gandhi, kita semua dapat mengharapkan “kembali normal sepenuhnya.”

Sejak itu, para politisi semakin sering menggunakan kata “endemik” dan “normal” secara bergantian. Pada bulan November, ketika Tennessee mengakhiri keadaan daruratnya, para politisi menjelaskan transisi sebagai tanggapan ketika “virus menjadi endemik.” Gubernur California Gavin Newsom menggambarkan pedoman yang lebih longgar yang diluncurkannya pada Februari 2022 sebagai tanggapan terhadap virus “endemik”. Setelah dua tahun bermasker, tes, dan berkelahi dengan teman dan keluarga atas tingkat kewaspadaan Covid yang berbeda, banyak orang tampaknya dengan santai mendengar apa yang mereka inginkan dalam istilah: Endemik berarti akhirnya pandemi.

Tetapi ilmu itu sendiri tidak sesederhana itu. Dalam artikel opini bulan Januari untuk jurnal bertajuk Nature, Aris Katzourakis, ahli virologi evolusioner di Universitas Oxford, menjelaskan bahwa “endemik” memiliki arti yang tepat bagi ahli epidemiologi: Suatu penyakit mencapai keadaan endemik ketika “proporsi orang yang bisa sakit menyeimbangkan ‘nomor reproduksi dasar’ virus, jumlah orang yang akan terinfeksi oleh seseorang yang terinfeksi.” Dengan kata lain, satu-satunya “dikte yang benar” endemik adalah, seperti yang dicatat oleh majalah Atlantic, “sedikit prediktabilitas” dalam penyebaran penyakit. Yang terpenting, kata Katzourakis, tidak ada definisi yang tersirat bahwa penyakit ini ringan. Dia mencatat bahwa malaria, endemik di banyak bagian dunia, menewaskan 600.000 pada tahun 2020. Tuberkulosis, penyakit endemik lainnya, menewaskan 1,5 juta orang. “Sebagai ahli virologi evolusioner, saya frustrasi ketika pembuat kebijakan menyebut kata endemik sebagai alasan untuk melakukan sedikit atau tidak sama sekali,” tulis Katzourakis.

Definisinya endemik yang lebih luas mengisyaratkan masalahnya di sini. Sesuatu bersifat endemik bila lazim pada kelompok tertentu. Itu berasal dari bahasa Yunani endēmos, yang berarti asli dari orang-orang tertentu. Ini juga berlaku untuk virus endemik. Mereka memiliki konsekuensi yang sangat berbeda untuk kelompok yang berbeda dalam satu wilayah geografis. Peneliti kesehatan masyarakat di Dartmouth College Anne Sosin menunjuk HIV sebagai contoh. Pengobatan terobosan, terapi antiretroviral, tersedia untuk orang Amerika pada tahun 1996. Tetapi di bagian lain dunia, seperempat abad kemudian, pasien masih memiliki akses terbatas terhadap pengobatan tersebut. Di sini di Amerika Serikat, HIV memengaruhi jumlah orang Afrika-Amerika yang tidak proporsional: Pada tahun 2019, 42 persen orang yang didiagnosis dengan penyakit itu adalah orang kulit hitam. Covid juga memiliki efek yang sangat besar pada orang Amerika Kulit Hitam dan Coklat—dan Sosin khawatir para politisi dapat menggunakan “endemik” sebagai alasan untuk menghindari dalam menghadapi dinamika rasial virus. “Jika kita tidak secara agresif menargetkan perbedaan tersebut,” katanya, “kita meletakkan dasar untuk keadaan endemik yang sangat tidak adil.”

Jika dua tahun terakhir telah mengajari kita sesuatu, virus yang selalu berubah ini menantang kita untuk merespons dan beradaptasi saat varian baru muncul. Setelah komentar Gandhi tentang virus “endemik”, tren berbalik. Omicron mengamuk, dengan angka kematian harian memecahkan rekor. Tidak terpengaruh, beberapa politisi menyatakan bahwa itu adalah virus, yang sekarang mewabah, dapat terlupakan. “Ketika Anda memiliki virus pernapasan endemik, defaultnya adalah, Anda menjalani hidup Anda,” kata Gubernur Florida Ron DeSantis pada bulan Januari. Dalam sebuah surat di bulan Februari, sekelompok 70 anggota DPR dari Partai Republik mendesak Presiden Joe Biden dan Menteri Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Xavier Becerra untuk “menerima bahwa Covid-19 adalah endemik, mengakui bahwa intervensi pemerintah yang berat saat ini lebih banyak merugikan daripada kebaikan, dan segera mulai proses di mana kita melepaskan” perlindungan Covid dan “kembali normal.”

Covid tidak harus mengendalikan kita. Juga tidak harus menyebabkan lebih banyak kematian massal. Tetapi jika kita benar-benar ingin belajar hidup dengan virus, “endemik” tidak bisa berarti “berpuas hati”.

[Penafian penting: Terjemahan ini tidak didukung oleh majalah Mother Jones dan tidak boleh digunakan sebagai dasar nasihat medis. Important disclaimer: This translation is not endorsed by Mother Jones Magazine and should not be used as the basis of medical advice.]

Source: “Endemic” Covid Doesn’t Mean Mild